Bélgica tem a equipe, a Espanha a arrogância – mas quem vai ganhar na Rússia?

Como você constrói uma equipe em torno de um jogador sem depender dele? A corda bamba que Jorge Sampaoli tem que pisar com Lionel Messi é feita de seda de aranha, mas se ele conseguir atingir o equilíbrio certo, este pode ser o tempo da Argentina. Já passaram 32 anos desde que conquistaram a Copa do Mundo, 25 desde que venceram um grande torneio, uma corrida implausivelmente estéril para uma geração que incluiu alguns dos grandes talentos do futebol. Ángel Di María e Paulo Dybala poderiam fazer o possível para ajudar Messi, como eles podem, mas ainda não o fizeram. Se o fizerem, a Argentina estará entre os contendores.2) Bélgica – 11-1

Não mais a sagaz ponta dos apostadores como cavalos escuros, os Diabos Vermelhos estão agora entre os genuínos adversários.Eles certamente têm o elenco: provavelmente o melhor jogador de todos os tempos da Premier League em Kevin De Bruyne; Dries Mertens, um dos principais jogadores da Serie A; e depois há Thibaut Courtois, Jan Vertonghen, Eden Hazard e Romelu Lukaku. A preocupação deve ser de Roberto Martínez tentando calçar sua equipe em um sistema 3-4-3 sem nenhum lateral de verdade. Saídas limpas nos últimos torneios também temperarão o otimismo, mas – se todas as partes móveis clicarem – elas serão formidáveis. O Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário de futebol.3) Brasil – 9-2

< p> Se ao menos eles tivessem essa equipe há quatro anos. Um lado mais equilibrado e mais bem-sucedido, com um treinador astuto, há um entusiasmo refrescante para a equipe de Tite e, talvez mais importante, um que não depende tanto de um único jogador.Com Philippe Coutinho, Gabriel Jesus e Roberto Firmino por lá são menos propensos a sofrer um colapso nacional se Neymar estiver ausente. A condição de seu 10o lugar – ele mal jogou desde a quebra de um dedo em fevereiro – será suficiente para mantê-los nervosos, mas eles se classificaram em grande estilo e perderam uma vez em cada 20 jogos disputados por Tite.4) França – 13-2

Você pode fazer um time competitivo daqueles que a França deixou de fora de seu time, não importa o 23 rumo à Rússia. Existem algumas questões a considerar: será que Paul Pogba se apresentará? A equipe vai aproveitar o máximo de Antoine Griezmann? Será que Hugo Lloris cortou o preocupante número de erros que ele faz para o Spurs?Mas este é um grupo absurdamente talentoso e, além da complacência que o levou a empatar com o Luxemburgo nas eliminatórias, talvez seu maior obstáculo para o sucesso seja Didier Deschamps, um técnico que raramente convenceu no cargo.5) Alemanha – 5-1 < Vale a pena lembrar que a pior Copa do Mundo da Alemanha desde 1938 são os oito últimos. Há pouco a sugerir que gerações de consistência parem desta vez, e eles viajam com um esquadrão que é de alguma forma razoavelmente jovem – com dois jogadores com mais de 30 – e bastante experientes, apenas dois com bonés em figuras individuais (e um deles é o guarda-redes da reserva).Você pode apontar para a aptidão de Manuel Neuer, a possibilidade de que Joachim Löw tenha ficado por muito tempo ou algumas atuações mancadas em amistosos, mas isso seria uma quebra de cabelo.6) Espanha – 13-2

A Espanha parece mais se novamente. Depois das ignomínias de 2014 e 2016, a equipa de Julen Lopetegui qualificou-se com uma arrogância e uma nova geração de talentos está a combinar-se bem com os restantes favoritos do antigo. A única posição real que você pode criticar é o centro-defensivo: o provável titular Diego Costa marcou sete gols modestos em uma temporada doméstica fraturada e às vezes tem lutado em nível internacional. Você também pode se perguntar como uma equipe parecida com a que falhou antes pode ter sucesso agora – mas há diferenças suficientes para pensar que a Espanha pode voltar à glória.